small bugs and problems
[abcde.git] / FAQ
1 0. INTRODUCTION
2    ============
3
4 Q. Who created abcde? Who develops it nowadays?
5 A. It was originally created by Robert Woodcook. He decided to give up 
6    maintaining it at some point in 2002 and Jesus Climent took over.  Contact
7    jesus.climent@hispalinux.es if you have a problem or a suggestion.
8
9
10 1. INSTALLATION
11    ============
12    
13 Q. How can I install abcde on my system?
14 A. To get abcde you can use a pre-packaged version, available for Debian, 
15    FreeBSD, OpenBSD, NetBSD and others.
16    In case you want to install your own release, you need to download the
17    sources and install the complementary programs (abcde is just a frontend
18    and its functionality is provided by other programs).
19    Read 
20
21    abcde needs cd-discid. Grab it from:
22    http://www.hispalinux.es/~data/files/cd-discid/
23
24    Read the README files for a complete list of requirements.
25
26 Q. I have a problem, and I reported some time ago. When are you going to
27    release a new version?
28 A. Try downloading the trunk of the development from 
29    http://svn.hispalinux.es:8080/svn/abcde/trunk
30    
31
32 2. EXECUTION
33    =========
34
35 Q. Low on disk space?
36 A. abcde has different algorithms to schedule ripping and encoding - to 
37    optimize for disk conservation, use -l. You can also define
38    WAVOUTPUTDIR=/some/other/path to your /etc/abcde.conf or ~/.abcde.conf to
39    store the WAV files on another NFS shared fisk, for example.
40
41 Q. How can i make abcde encode faster? My CD reader is way faster than the pace
42    it can encode my tracks.
43 A. abcde can take advantage of SMP systems, just like make. Try 'abcde -j 2' -
44    it'll run two encoder jobs while it rips the next track.
45    You can also make use of systems which are networked, with the help of
46    distmp3. For example, MachineA has a better CPU power and MachineB has a CD
47    drive. Run distmp3host (included in distmp3) on Machine A, and then run
48    abcde -r MachineA from MachineB (where "MachineA" is a dns name or IP
49    address). Use this in combination with '-j 0' to shift all encoding off the
50    local machine.
51
52 Q. I am having problems with *my CD reading program* reading the drive as a
53    user.
54 A. You might have to add yourself (or the users who want to use abcde) to the
55    cdrom group and change the permissions of the cdrom device to 660. If you
56    have a SCSI cdrom drive, check the permissions of /dev/sg* as well.
57
58 Q. I would like to give the trackname and the artist_name directly to the
59    encoder (in my case oggenc), but found no documentation.
60 A. That is not possible, since abcde gets the information from CDDB database.
61    You can create a template and fill it with the option "-n". Also, you can 
62    get the CDDB entry and edit it yourself. abcde has also an option to drop
63    back to a template if you like none of the CDDB entries, selecting 0 from
64    the CDDB options.
65
66 Q. (Thanks to Amaya) Where are those options and settings defined? Why dont
67    you include a proper abcde.conf as an example?
68 A. I do. It should be installed under /etc/abcde.conf and contains more or
69    less all the defaults abcde uses. You can use $(HOME)/.abcde.conf to 
70    override those defaults. More information can be obtained from the man page
71    which can be consulted using "man abcde".
72    
73 Q. I keep on getting files with ".ogg.ogg" extension. What am I doing wrong?
74 A. The code for multiple-output adds automatically the extension of the
75    different outputs you select with the "-o" extension (or with OUTPUTTYPE
76    variable). Erase the ".${OUTPUTTYPE}" part from the OUTPUTFORMAT variable
77    in /etc/abcde.conf or ~/.abcde.conf
78
79 Q. I have modified some of the options, and now CDDB has stopped working.
80 A. Check that you have modified everything in the right way. For instance, if
81    you modify the HTTPGET program you might want to set some options of your
82    own. If you use the predefined ones (wget, curl and fetch) abcde will try
83    to use some defaults. Keep in mind that the output should go to the output
84    as standard output, to be saved in a file for later use.
85    
86    If abcde seems to be ignoring your configuration options or not running
87    commands such as the encoder, you may have misquoted something. Config
88    options such as the following do not work:
89
90    LAMEOPTS=-h -k
91
92    Try this instead:
93
94    LAMEOPTS='-h -k'
95
96 Q. How can I separate the different output files I get using multiple-output
97    support?
98 A. Use the OUTPUT variable in PLAYLISTFORMAT and OUTPUTFORMAT. It holds the 
99    different output file types you passed to abcde (i.e., ogg, mp3, flac) 
100    during playlist creation and file/directory creation.
101
102 Q. I have a CD with a data track, and abcde complaints it cannot read/encode
103    it.
104 A. It is not easy to find a data track on a CD. Right now, I can only think
105    of getting the track info from CDDB and ask the user for continuing should
106    a "data" track name is found. But the solution is far from been optimal.
107    For now, if you find a "data" track and you know the number, restart abcde
108    specifying the tracks to be encoded, leaving out the data one.
109    Version 2.2 includes some checkings with cdparanoia, to try to get this
110    right.
111
112 Q. I am requested to have "eject" when setting the speed although I do not use
113    it for anything.
114 A. If you do not use cdparanoia, eject is used for setting the speed of the 
115    cdrom drive. You can substitute it for "setcd" with "-x" as the argument,
116    but you have to install it manually (setcd is, at least, available in 
117    Debian).
118    Another way to get the same results is using the pre_read function, defined
119    in your /etc/abcde.conf file.
120    
121 Q. I have a CD set with 1+ discs, and want to have them in the same directory,
122    sorted properly. What can abcde do for me?
123 A. Set abcde to rip the first CD and give it the option "-t 101". Use a generic
124    name for the CD, and reuse it with the rest of the CDs, editing the CDDB
125    entries. Use "-t 201" for the second CD and so on. Use "-w <comment>" to
126    add a comment about the CD you are ripping (-w "disc #"). Alternatively you
127    can use only the "-t ###" option and then move all the files to the same
128    directory. If you want the tagged track number to be set to the modified
129    number you should use "-T ###". Even more! If you use "-W <cd_number>",
130    abcde will put a comment to every CD set ("CD <number>") and use modify the
131    number of the tracks.
132
133 Q. I have a live concert. I want to encode it in a single file. How do i do it?
134 A. Use "-1" and it will be encoded in a single file.
135
136 3. CDDB
137    ====
138
139 Q. I need to go through an HTTP proxy for CDDB access. 
140 A. No problem, just export your http_proxy variable first so wget/fetch/curl 
141    can see it.
142
143 Q. I already store CDDB entries in my hard disc. Can I make use of them?
144 A. Piece of cake. Just edit CDDBLOCALDIR to point to the repository and give
145    abcde the "-L" flag to make use of it.
146
147 Q. Fine, now it uses local CDDB, but I have no network connection. How can I
148    disable CDDB checks?
149 A. Use the "-L -n" combination. It will try to use local CDDB entries, and if
150    nothing can be found, it will use a template. You will be also given the
151    choice to edit such template.
152
153 Q. How can I use some other CDDB information provider?
154 A. abcde now uses FreeDB by default. To use a different FreeDB mirror or 
155    another CDDB service, change the CDDBURL option in your abcde.conf.
156
157
158 3. FORMATS
159    =======
160
161 Q. What formats can I encode my music to?
162 A. As for version 2.2, abcde includes support for MP3, Ogg/Vorbis, 
163    Ogg/Speex, Flac and MPP/MP+(Musepack). Support for AAC will be added once
164    an FLOSS encoder/decoder is working.
165
166 Q. I want the new *put the newest and coolest codec there* format to be 
167    supported by abcde. Abcde is so cool but i want to encode also to this
168    new format...
169 A. Patches are welcome! ;)
170    No, seriously, if the format is usable, available for Linux and open
171    source/free software, it should be fairly easy to integrate. Support for
172    AAC (m4p) should be the next one to be introduced.
173
174 Q. I use Debian/RedHat/(put your Unix flavour here) and MP3 encoding is not 
175    working. What am I doing wrong?
176 A. Since MP3 is considered non-free (you get it for free, but hardware players
177    and net broadcasters have to pay license fees), some release engineering 
178    groups and release management teams have decided not to provide MP3 encoding
179    tools.
180    These distributions or operative systems have decided to use Ogg/Vorbis as
181    the default encoding format, since it contains no (known) patent claims
182    and they are (supposed to be) completely Free (released under a BSD-like
183    license).
184    However, there is no strong (at the moment) hardware support, although 
185    some groups and companies are strongly working on getting it, real soon 
186    now. For that reason some people prefer to encode to MP3.
187
188    UPDATE *** UPDATE
189    There are at least 3 known brands already selling Ogg/Vorbis portable
190    players: Rio, iRiver and Neuros.
191    Go buy one and you have no more reasons to use MP3.
192    
193    If you are among those individuals, you might need to add support for MP3
194    encoding to your system:
195    Debian : check http://marillat.free.fr to install lame in your system.
196             others prefer bladeenc. Check www.apt-get.org or google.
197    RedHat : search on rpmfind.net
198    FreeBSD: By default includes LAME support.
199    OpenBSD: Available by specifying you want to install the port with LAME
200             support, or by just installing it later from the ports tree.
201    NetBSD : Available in pkgsrc.
202
203    Others : Please, help me here.
204
205 Q. Huh! Why is MPPENCODER (with MPP) and .mpc the extension?
206 A. Dunno. You must ask the guys who created and defined the format. The 
207    standard is MPEGplus (MPP/MP+) but the files use .mpc extension.
208    
209    
210 4. MISC PROBLEMS
211    ==== ========
212
213 Q. What happened with normalize?
214 A. Normalize has changed its name under Debian, which is the GNU/Linux 
215    distribution for developing abcde (well, is The GNU/Linux Distribution
216    i only use, at the moment). Now it is called normalize-audio.
217    If you are using some other flavour of OS, you need to change the name
218    of the executable in your abcde.conf file.
219
220 Q. I am using MacOSX and I am having problems to use abcde.
221 A. Well, I have a Mac, but I use linux on it. I have not been able to find
222    a way to make it work there, since I do not have the development tools
223    installed. I have placed a basic support, but some user reports are just
224    complaining about abcde not encoding the ripped tracks, as if 
225    cdda2wav/cdparanoia/cddafs would never end reading them. If you have such
226    a system and experience problems, please, report them, and I will try to
227    work them out with your help.
228
229 Q. My hardware player (put it here) does not recognize the playlists created
230    with abcde. What I am doing wrong?
231 A. Try using "-m" when creating the playlists, or setting DOSPLAYLIST as an
232    option in the config file.
233
234 OBSOLETE
235 --------
236 Q. I set KEEPWAVS to "y" but abcde insists on erasing my directory, along
237    with the wav tracks. What I am doing wrong?
238 A. The default action set includes clean, which cleans the temp directory, 
239    if nothing goes wrong. Take the "clean" out from the action list and you
240    are done.
241    UPDATE: KEEPWAVS unselects now the clean action.
242
243 --
244 Jesus Climent <jesus.climent@hispalinux.es>